企業如何申請產品專利

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企業如何申請產品專利

首先,我們應該把握住專利申請的時間。由于專利具有“先申請先得”的原則,一般來講,專利申請時間宜早不宜遲,盡快取得專利權(甚至申請號)就會盡快贏得商機。在產品開發初期就應著手專利工作,在試制完成,投放市場以前這段時間提交申請文件最佳。如果投放市場后還要對產品做進一步改良,也就是所謂的第二代、第三代等系列產品的推出,那么我們可以在原申請的基礎上再追加新的專利,提出新的權利請求,這時我們仍然享有“先申請先得”的優勢,即同類專利申請中,已申請過相關專利的具有優先權。

有些企業在專利申請上比較低調,唯恐自己的核心技術在專利公布的同時也被同行業所掌握和剽竊,不利于提高自己產品的市場占有率。這便走進了知識產權保護的誤區。我們一定要相信,市場競爭機制是往“公平、公正、公開”的方向上發展的,我們專利公布不是給假冒偽劣者以便利,而是更有效的打擊侵權等不公平競爭者。

第二步,我們就要確定企業專利申請的途徑。一是專利由企業自己來申請,即專利文件由企業內部人員撰寫,然后以書面或電子版形式直接遞交當地或國家知識產權局專利局受理;二是企業把專利委托知識產權代理機構辦理,專利文件由專利代理人撰寫、提交等;三是專利申請由企業和知識產權代理機構合作完成,代理機構起到咨詢、服務的作用,而專利文件則是在代理機構的指導下,由企業內部的專業技術人員撰寫和修改。為保證專利申請工作的順利進行,第一種方式,必須要求做專利工作的企業內部人員有專利申請的經驗,對專利申請的步驟、手續、相關專利文件的格式等比較熟悉,而不至于走彎路,人為加長申請的時間。第二種方式,便突出了“因為專業,所以放心”的原則。但在尋找專利代理人時,為了使專利申請更加順利,也要注重代理人的代理方向。目前的專利代理人一般分為機械,化工,電子三個方向,因此代理人也是 “術業有專攻”,專業中還有特長。第三種方式,突出了“強強合作”的團隊精神,是我們極力所提倡的。企業和代理機構在專利申請中相輔相成,會起到事半功倍的效果。

企業在選擇申請專利途徑時,除了考慮以上問題外,還要考慮自身的經濟實力,因為專利申請還需交納相關費用的。專利申請所需交納的相關費用包括兩部分:一是向國家知識產權局專利局提交的申請費、年費、發明專利申請審查費等,二是向知識產權代理機構提交的專利代理、檢索、咨詢、服務等費用。國家和各地方政府為鼓勵專利申請,都相應出臺了不同的鼓勵政策,因此對于確有困難的企業,在相關證明手續齊全的情況下,第一部分費用能得到一大部分甚至全部的減免。至于第二部分費用,目前市場上的代理費用參差不齊,還沒有相關的行業規范。就上海來說,一般每個發明專利代理費用為3500元~6000元(包括實審代理費);每個實用新型專利為:1000元~3000元;每個外觀設計專利為500元~1500元。這部分費用是減免不了的,應該提前計劃在企業的財務預算內。

第三步,企業要確定申請專利的類型。專利類型分為發明專利、實用新型專利、外觀設計專利三種。發明是指對產品、方法或者其改進所提出的新的技術方案。實用新型是指對產品的形狀、構造或者其結合所提出的適于實用的新的技術方案。外觀設計是指對產品的形狀、圖案或者其結合以及色彩與形狀、圖案的結合所作出的富有美感并適于工業應用的新設計。一般人總認為發明比實用新型的科技含量高些,其實發明和實用新型在內容要求上并無本質區別,只不過在審批手續上和專利保護年限上不同罷了。在專利的申請過程中,發明專利需要實質審查,審批時間一般會延長到2到3年,而實用新型專利無需實審,審批時間則會減少到8~10月。專利授權后,發明專利的權利保護年限為20年,而實用新型專利為10年。

因此,在專利的實際操作中,企業可視產品的具體性質來確定申請類型。若產品新的科技含量不高(相對已公布的專利),又急于占領市場,并且預計只能在市場中短期存在(或淘汰或更新),那就以實用新型作為申請類型。否則,產品科技科技含量較高(相對已公布的專利),想長期占領市場,或容易在此基礎上推陳出新,那么該專利就作為發明來申請。對于外觀設計專利,更應有點“急功近利”的眼光,一般適用于時尚產品的外形保護。

最后,我們企業就要填寫表格,辦理相關的手續和證明。如果企業在專利申請中采用了代理機構,那么和代理機構簽署了“專利申請委托代理合同”(一般由代理機構擬定)后,代理機構有義務提醒您如何去做這些事情,按他們的提示步步照做就是。其中包括產品的相關技術文件和資料的整理,專利代理委托書(國家知識產權局專利局所提供)的填寫和蓋章,專利代理人所撰寫的申請文件的審批確認,到主管部門開單位經濟效益證明和提交費用減緩請求書(如果想申請專利費用減免)等。

如果企業要自己申請,那么先到國家知識產權局網站下載(或到地方專利部門領取,或以信函方式向專利局初審及流程管理部綜合處申請郵寄)所需表格及填說明,其中包括:請求書(分發明專利請求書、實用新型專利請求書、外觀設計專利請求書三種),權利要求書(發明和實用新型類通用),說明書(發明和實用新型類通用),說明書附圖(發明和實用新型類通用),說明書摘要(發明和實用新型類通用),摘要附圖(發明和實用新型類通用)。如果是發明,還需下載“實質審查請求書”以備在申請后期提交。外觀設計專利除了“外觀設計專利請求書”外,另需下載“外觀設計圖片或照片”、“外觀設計簡要說明”即可。對于以上三種專利,如果企業要想減免專利費用,還需下載“費用減緩請求書”。這些都是申請專利所必需提交的文件。如果特殊情況下,專利需要強制許可或要求提前公開等,則需下載相關表格。

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